在平面幾何中,有這樣一條著名的定理:直角三角形中,兩直角邊的平方和等於斜邊的平方,即C平方等於A平方加上B平方。西方人認爲這定理是畢達哥拉斯在公元前500年發現的,所以稱爲畢達哥拉斯定理。其實在我國現存最早的數學著作《周髀算經》上,記載了公元前六七世紀榮方和陳子有關這條定理的一段對話,陳子說 若求邪(斜)……勾股各自乘,並而開方除之 。這段話用公式表示即爲:C等於根號下A平方加上B平方或C平方等於A平方加上B平方。因爲陳子是比畢達哥拉斯早年代的人,所以有人主張將 畢達哥哥拉斯定理 改稱 陳子定理  。1951年,我國的《中國數學》雜誌以“勾股定理”爲其命名。