曾經發生過這樣一件事:一個商人在荷蘭買了5000噸魚運往索馬利亞的摩加迪沙。到了那裡,用彈簧秤一稱,魚竟少了30多噸。輪船沿途並沒有靠過岸,裝卸中的損耗也不可能這樣大,魚到哪裡去了呢?原來,這是地球自轉和地球引力開的玩笑。一個物體的重,就是物體所受的重力,是由地球對物體的吸引所造成的。但地球的自轉,會產生一種自轉離心力。因此物體所受的重力,等於地心引力和自轉慣性離心力的合力。由於地球是個橢球體,越靠近赤道,地面與地心的距離越遠,地心引力也就越小;另一方面,越靠近赤道,物體隨地球自轉產生的自轉離心力卻越來越大。所以,越是靠近赤道,物體實際所受重力就越小。5000噸重的魚,從中緯度的荷蘭運到赤道附近的索馬利亞,所受重力必然逐漸減小,難怪過秤時要短少30多噸了。