在美國舊金山東南的聖克拉拉谷地,有一個世界上最大的高科技工業園區,那裡是計算機和電腦軟體的產地,稱爲「矽谷」。矽谷具有世界上最先進的信息產業,幾乎所有與電子有關的新產品都出自矽谷。爲什麼要用「矽」來代表高科技呢?這是因爲電子計算機中的晶片都是用矽製成的。矽是一種非金屬元素,化學性質非常穩定。高純度的單晶矽是重要的半導體材料,所以可用於製作太陽能電池、電晶體等。二極體、三極體以及計算機的晶片和CPU等都需要用矽做原料。