彩照上的各種彩色染料,大部分是結構較複雜的有機分子,它們的性質比較活潑,遇到強烈的陽光照射及潮溼悶熱的環境,均會發生分解反應。所以,一旦保管不妥,就會使彩色照片發生褪色現象。另外,如果彩色照片遇到一些具有強氧化性的化學試劑,也會促使彩照上的染料分解,而使彩照的顏色褪色。彩色照片有時還會出現偏色現象。這是因爲彩照上的染料是由三種不同顏色的染料所組成的,而這三種染料在相同的光照或相同的化學試劑作用下,褪色的程度是不相同的。所以一旦某些顏色發生變化,就會出現偏色現象了。