黑白膠片是用鹵化銀做感光劑的,純淨的鹵化銀只對藍光很敏感,如果在鹵化銀中摻進一些特殊的染料,可以使鹵化銀分別對紅光或綠光特別敏感, 這些特殊的染料叫做 增感染料 。人們據此製成了 多層彩色膠片 :一層對紅光敏感的感光乳劑;一層對綠光敏感的感光乳劑和一層對藍光敏感的感光乳劑。拍攝時,各種彩色光線通過照相機的鏡頭,落在多層彩色膠片上。這些光線被分解後,按照其中所含的紅、綠、藍三種原色的多少,分別在感紅、感綠、感藍乳劑層上感光。經過沖洗後膠捲上就把色彩留下了。