火柴全身都是容易著火的東西:火柴頭的主要成分是三硫化二銻和氯酸鉀,火柴杆是用木質鬆軟的白楊木或者松木製成,它的前端還用石蠟和松香充分浸透,火柴盒的一側, 則塗著紅磷和玻璃粉。拿火柴在火柴盒邊上摩擦的時候,火柴頭就沾上了一些紅磷,紅磷一經摩擦受熱就著火了。紅磷燃燒使火柴頭上的氯酸鉀放出氧氣,它們很快引燃了三硫化二銻,於是,火柴就 嗤 的一聲,爆出火苗兒來。這種火柴稱爲安全火柴,火柴棒不去火柴盒邊摩擦,是不會著火的。早期人們用三硫化四磷來做火柴的發火藥,只要在牆上、鞋底,甚至衣服上一擦,火柴就會點著燃燒。