爲什麼汽油、酒精能燒個精光,而木材、煤塊燃燒後卻留有灰燼?原來酒精是純粹的有機物,汽油則是由幾種碳氫化合物組成的混合物,有機物及碳氫化合物都是極易燃燒的,燃燒後完全變成二氧化碳和水蒸氣,所以能燒得一點不留。木材和煤塊的組成要複雜得多。木材中除了纖維素、半纖維素、木質素、樹脂等有機化合物能夠燒掉之外,它所吸收的礦物質是不能燃燒的,它們將成爲灰燼殘留下來。煤是由古代的樹木埋在地下而生成的,煤的成分除了碳和一些複雜的有機物以外,也有一些礦物質和不少矽酸鹽,因此煤塊燒剩的灰燼要比木材還多。