那時候,人們就知道牛奶等食物用銀碗盛放,可以保存較長時間而不變質。這是因爲銀會 溶解 於水,食物由銀碗盛放時,其中的水會使極微量的銀變成銀離子。銀離子有相當強的殺菌能力,每升水中只要有一千億分之二銀離子,就可以殺死其中的全部細菌。銀離子的殺菌功能,還用在消毒和外科救護方面。古埃及人早已知道,銀片覆蓋對傷口有治療作用。後來又出現了用來包紮傷口的“銀紗布”,用它治療皮膚創傷和潰瘍,效果很好。現代醫學中,用1%的硝酸銀溶液滴入新生兒的眼睛裡,能夠防治新生兒眼病。馳名中外的中醫針灸,使用的也是小小的銀針。