乾冰不是冰,因爲它不是由水凝結成的,而是由無色的氣體——二氧化碳凝結而成的。如果把二氧化碳裝在一個鋼筒里,在加上一定的壓力的同時,把溫度降低,那它就變成白色的固體,宛如冬天的雪花。這就是乾冰。乾冰的溫度在-78.5’C以下,所以千萬不能直接用手去拿,否則手會被它凍傷。常溫下,乾冰很快就會銷聲匿跡,變成了二氧化碳氣體,消失於空氣之中。它在吸收熱量後就直接轉變爲氣態的過程,稱爲升華。乾冰急劇升華的時候,會使用圍的空氣溫度迅速降低,空氣里的水蒸氣就會凝結成霧。舞台上常用它來造成雲霧繚繞的景象。在必要的情況下,從飛機上往雲朵里撒乾冰,就可以形成人工降雨。