俄國化學家門捷列夫在總結前人的經驗基礎上,經過長期研究化學元素間的規律,於1869年終於發現了化學元素周期律。門捷列夫的 周期表 很接近我們今天認爲是正確的東西。當某一元素的性質使他不能按原子量排列時,門氏就大膽地把它的位調換一下。他這樣做的根據是:元素的性質比元素的原子量更爲重要。後來終於證明,他這樣做是正確的。最重要的一點,在排列不致違背既定的原則時,門捷列夫就在周期表中留出空位,並以一種似乎是非常大膽的口氣宣布:位於空位的元素將來一定會被發現。1875年法國化學家德布瓦博德朗發現了第一個待填補的元素,定名爲鎵。1879年瑞典化學家尼爾森發現了第二個待填補的元素,定名爲鈧。1886年,德國化學家文克勒又發現第三個待填補的元素,定名爲鍺。這三個元素的性狀都和門捷列夫的預言幾乎完全相符。