我們知道,同名磁極互相排斥,異名磁極互相吸引這個道理,那麼,地球本身就是一個巨大的磁體,它的南極和北極位於地球的兩端。 根據磁極之間互相作用的規律,指南針的北極與地磁的南極互相吸引,指南針的南極與地磁的北極互相吸引。 所以, 指南針靜止時, 它的北極總是指向地球的北端,南極指向地球的南端。公元11世紀,我國科學家通過長期的觀察發現,指南針的指向並不是地球的正南和正北,而是略微偏離一點。也就是說,地球的兩極和地磁的兩極並不重合。地磁的n極在地理南極附近,地磁的s極在地球北極附近。義大利航海家哥倫布橫渡大西洋時(1492年) ,才觀察到這一現象,比我國科學家發現要晚400多年。