這個問題看來有些多餘。水不能燃燒,這是誰都知道的。可是,水爲什麼不能燃燒呢?

  爲了說明這個問題,我們就得先弄清楚,燃燒到底是怎麼回事。

  燃燒,通常是指物質和氧氣劇烈化合的一個過程。有些物質即使在常溫下,只要有機會和氧氣「見面 ,它就立刻同氧氣「結合」在一起,自動地燃燒起來。白磷就是這樣的。另外有些物質,像煤炭(主要成分是碳)、氫氣、硫磺等,雖然在常溫下和氧氣在一起時,彼此還能「克制」,可是當溫度一高,它們就會猛烈地燃燒起來。

  從外表來看,酒精、汽油、煤油和水的模樣差不多,都是無色透明的液體。可是,酒精是由碳、氫、氧3種元素組成的;而汽油和煤油只含碳和氫。事實上,大部分含碳的化合物是能夠燃燒的。酒精、汽油、煤油燃燒以後,每1個碳原子跟2個氧原子結合,變成了二氧化碳。而其中的氫原子就與氧原子結合成水。當全部碳都變成了二氧化碳,而全部氫都變成水以後,它們也就燒完了。

  讀到這裡,也許你已經知道了,水爲什麼不能燃燒。水是由氫和氧2種元素組成的,也就是說,水是氫氣燃燒以後的產物。既是燃燒的產物,當然它也就沒有再和氧氣結合的本領,也就是說,它不能再燃燒了。同樣的道理,二氧化碳是碳燃燒的最終產物,所以它也不再能燃燒。由於二氧化碳不能助燃,而且比空氣重,所以人們可以反過來利用它來滅火。

  當然,也有不少物質和氧氣根本就「合不來」,不論你把它們怎樣加熱,它也不願意和氧氣「交朋友」,這樣的物質,自然也是燃燒不起來的。