寶石,一向以它的絢麗多彩和光芒四射而博得人們的喜愛。

  寶石那美麗的色彩是從哪裡來的呢?通過化學分析和光譜鑑定,人們發現,把寶石「打扮」得五彩繽紛的原來是某些金屬。由於寶石中所含的金屬量有多有少,而且有的只含有一種金屬元素,有的含有幾種金屬元素,因此寶石的顏色也就各不相同了。像紅寶石和墨綠寶石中,都含有金屬鉻;翠綠色的土耳其玉裡面有銅;朱丹色的紅瑪瑙裡面有鐵。這些藏在寶石內部的金屬化合物,吸收了光線里的一部分色光,把其餘的色光反射了出來,就使這些寶石看上去色彩斑斕了。

  有些寶石的顏色,還跟它們的原子排列有關。青金石的藍色,翠榴石的黃綠色,就是由它們結晶內部各個原子的分布規律決定的。

  還有些漂亮的寶石,有時卻是經過人工染色的。寶石染色的方法很別致:古時候的希臘人和羅馬人,曾將瑪瑙先放在蜂蜜中煮幾個星期,拿出來用清水洗乾淨以後,再放在硫酸中煮幾小時,結果染成了紅色或黑色的帶有條紋的縞瑪瑙。烏拉爾居民的染色方法更是奇妙,他們把煙水晶嵌在麵包里放到火上烘,就得到了稀罕的金黃色煙水晶。

  今天,隨著科學技術的不斷發展,人們又用鐳射線和紫外線來進行寶石的染色工作。藍寶石經鐳射線照射後會劇變成金黃色,粉紅色的水晶在紫外線的射激下,也會變成蒼老的橙黃色。

  雖然構成寶石顏色的祕密還沒有完全爲人們所揭開,但是,人們利用一些初步了解到的關於寶石的知識,已經製造出各種能與天然寶石爭艷的人造寶石來,它們不只是充當裝飾品,更多的是作爲鐘錶和精密儀表的軸承材料,如在新式的噴氣發動機上,就需要幾百顆紅寶石軸承,手錶里的「鑽」,也就是用作軸承的紅寶石。