你去過北京嗎?當你在天安門廣場上的人民大會堂前漫步時,首先映入眼帘的是那一排高大、粗圓的灰白柱子。你知道,它們是用什麼做的嗎?當你走近人民英雄紀念碑,那潔白如玉、渾身是浮雕的碑座,多麼雄偉、莊嚴,你知道,它們又是用什麼做的呢?

  原來,這些美麗的石頭都是大理石。大理石的種類很多,那灰白色的廊柱石,叫做「艾葉青」;那潔白無瑕的碑座石,叫做「漢白玉」。天安門前的華表、白石橋,也是用漢白玉雕成的。

  大理石是一種很名貴的建築材料,雲南省的大理市盛產這種岩石,因而得名。不過,大理石倒並不一定就是從大理運來的,別的地方也有大理石。

  大理石的化學成分是碳酸鈣。純淨的碳酸鈣是白色的,「漢白玉」就是很純的碳酸鈣。碳酸鈣難溶於水,所以天安門前的華表,被雨水沖淋了許多年,依然屹立無損。不過,碳酸鈣一遇上鹽酸,就會立即大冒氣泡,放出二氧化碳,沒一會兒便被溶解了。人們常常用這種辦法,來鑑別大理石。

  天然的大理石,常常並不是純淨的碳酸鈣,裡面含有許多雜質。由於所含的雜質不同,大理石的顏色也就不同。正因爲這樣,大理石的品種繁多,顏色繽紛,如紅色的「東北紅」、紫色的「紫豆瓣」、灰黑色的「海濤」等。一般來說,紅色是因爲含有鈷的緣故,藍色是因爲含銅,而黑色、灰色是因爲含有鐵。

  大理石細膩、均勻,色彩艷麗,花紋美觀,是極好的建築材料。現在,很多人還喜歡用大理石來進行室內裝潢,如鋪設地面、製作桌面、進行藝術雕刻和用作裝飾品。無論何種用途,大理石都顯示出一種無與倫比的氣派和美觀。