在陽光下,沙子在向你頑皮地眨著眼睛——沙子裡有不少無色透明的小顆粒,它那光溜溜的表面像一面面小鏡子,強烈地反射著陽光。

  那小顆粒叫做石英,化學成分是二氧化矽。沙子裡的石英通常很小,大塊的石英晶體則非常漂亮,呈六方柱狀結晶,被人們稱爲「水晶」。純淨的水晶是無色透明的,閃閃發亮。如果夾有雜質,就帶有顏色,如著名的煙晶、紫晶、墨晶等。

  天然的大水晶並不多見,最大的天然水晶有一個人那麼高。如四川峨眉山上的一個寺院,就是用兩塊將近2米高的巨大水晶來當廟門的。現在,人們已學會用石英製造「人造水晶」:從沙子裡選出潔淨、無色的石英,加熱到將近2000°C,使石英結成透明如水的單晶體——「人造水晶」。如果把石英熔融,就得到半透明或不透明的非晶體,通常稱爲「石英玻璃」。

  你知道嗎,最早的眼鏡片就是用天然水晶做的。現在很多光學儀器的鏡頭,有的是用天然水晶做的,也有的是用人造水晶做的。做一副水晶眼鏡可不容易:水晶十分堅硬,但又不能用硬東西去把它磨成鏡片,否則會在鏡片上留下許多磨痕,像塊磨砂玻璃,戴上去怎能看得清楚呢?眼鏡工廠里是用水浸潤的金剛砂,從粗到細,慢條斯理地磨呀,磨呀,才磨成所需要的形狀,最後用呢布和氧化鐵紅粉研磨光亮,使鏡片依然晶瑩明淨、毫無瑕疵。

  「水晶眼鏡」比普通玻璃眼鏡好,因爲水晶的透光本領「冠蓋羣雄」,戴了水晶眼鏡,看東西比控通眼鏡更爲清晰。由於水晶具有耐高溫、熱膨脹係數極小、耐磨、不易擦毛、不易受酸鹼腐蝕等性能,所以它又是製造精密儀器的好材料。