大家知道,汽油是從石油中提煉得到的一種重要燃料。除此之外,石油還是生產乙烯、兩烯、丁二烯、苯、甲苯二甲苯及醇等基本化工產品的原料。

  地球上的石油資源並不豐富,相比而言,煤的儲量較爲豐富,可辨年限達幾百年,尤其在我國,煤已成爲工業生產和生活的重要能源。然而,我國煤炭的84%是直接用於燃燒的。直接燃燒煤存在三個問題:一是能源的利用率低;二是煤含有多種有用的化合物,如能綜合利用可成倍提高經濟效益,而僅用於燃燒則頗爲可惜;三是嚴重汙染環境。能不能想辦法避免產生這些問題呢?

  煤和石油都是化石燃料,都是以碳和氫爲主的化合物,從這一點來看,它倆是一對「黑色兄弟'煤與石油的最大區別是氫含量不同,石油中氫的含量爲11%〜14%,煤只含5%〜8%。儘管如此,煤還是有可能變成汽油的。早在半個多世紀之前,化學家們就已在實驗中嘗試將煤變成汽油的各種方法了。

  直接加氫法,通常是先把煤磨成細粉狀.再與溶劑混合,通入氫氣,然後在高壓條件下加熱到380〜460T,使煤和氫反應,得到「人造石油」及其他低分子產物。將「人造石油」作蒸溜分離,就可得到相應的汽油、柴油等燃料。氣化合成法則是指將煤先製成煤氣,在煤氣中補充一些氫氣,把一氧化碳和氫的質量比控制在1:2,使它們在鐵、鈷或鎳作爲催化劑和200尤等條件下發生合成反應,得到的產物中,汽油含量可達到83%.另外還含有柴油等物質。由於把煤製成煤氣的技術已經十分成熟,所以上述氣化合成汽油的生產工藝相對也較容易辦到。另外,還可先把一氧化碳和氫合成爲甲醇,然後再由甲醇轉化成汽油c這一方法在生產上顯得更爲簡便而有效。如使用性能較好的分子篩催化劑,可使甲醇99%轉化爲汽油,而且轉化過程中消耗能量很小,由此製得的汽油成本僅比合成甲醇略高一些。

  由於在把煤變成汽油的過程中,能除去對人體及環境有害的雜質,而且煤又比石油更便於運輸和使用,所以許多國家都已經籌建了較大規模的煤液化工廠。同時,科學家仍在繼續研究把煤變成汽油的更新、更好的方法,使儲量豐富的煤能部分替代石油,更好地爲人類服務。