要是有人對你說:一個物體的重量不是固定的,會隨著地點的不同而變化,你相信嗎?

  事實正是這樣,把物體放在不同的地點,它們的重量的確會發生變化。

  曾經發生過這樣一件事.•一個商人在荷蘭向當地漁民買進5000噸青魚,裝上船從荷蘭運往靠近赤道的索馬利亞首都摩加迪沙。到了那裡,用彈簧秤一稱,青魚竟一下少了30多噸。奇怪,魚到哪裡去了呢?被偷是不可能的,因爲輪船沿途並沒有靠過岸。裝卸中的損耗也不可能有這樣大。大家議論紛紛,誰也無法揭開這一祕密。

  後來,終於真相大白。魚既沒有被偷,也不是裝卸造成的損耗,而是地球自轉和地球引力幵的玩笑。

  原來,一個物體的重量,就是物體所受的重力的大小,是由地球對物體的吸引所造成的。但地球不停地轉著,會產生一種自轉離心力。因此物體所受重力的大小,等於地心引力和自轉慣性離心力的合力,應當是地心引力減去自轉慣性離心力在垂直方向的分量。因爲地球是個兩極稍扁的橢球體,越靠近赤道,地面與地心的距離越遠,地心引力也就越小;另一方面,越靠近赤道,物體隨地球自轉產生的自轉離心力卻越來越大。所以,越是靠近赤道,物體實際所受重力就越小。5000噸重的青魚,從地球中緯度的荷蘭運到赤道附近的索馬利亞,所受重力必然逐漸減小,難怪過秤時就短少30多噸。這裡要說明的是:噸是計量質量的單位,但在日常生活和貿易中,噸往往也用作重量的單位。

  如果登山運動員從珠穆朗瑪峯採集到一塊岩石標本,把它.送到北京時,它會變得重一點;要是航天員把它帶到地球引力所達不到的太空,它又會變得沒有重量了。但是,不論物體的重量怎樣變化,它們的質量卻是不變的。