DVD就是數字式雷射視盤。它與DVD機配套使用,能播放出高質M的影像節目。它是在雷射唱片,即CD片的基礎上發展起來的。但CD與CD機配套,只能放送出音樂聲音節目。同樣是在CD片上發展起來的另一種雷射視盤VCD,雖能播放影像節目,但儲存的信息容量沒有DVD大。同樣一張碟片,VCD只能播放一部電影,而DVD卻能播放好幾部電影。而且,DVD的圖像質量也是卓越超羣、無與倫比的。

  在DVD機上播放DVD片影像節目的工作原理,與CD機或VCD機是相同的,都是利用雷射束在碟片的刻痕上進行掃描,根據從刻痕上反射回來的雷射束的變化,經過光電轉換,將光信號變成電信號,再經過數位技術處理,在螢屏和揚聲器中放送出圖像和聲音,讓人們欣賞到影視和音樂節目。

  雷射碟片上的刻痕,是在工廠里錄製節目時刻制上去的。它與錄製時的信息量大小有關,刻痕越多,儲存的信息量越大,放送出來的節目數量也會越多。然而,CD片上的刻痕無法刻製得很多,因此,它只能播放出音樂聲音節目,而不能播放影像節目。因爲代表影像節目需要的信息量,比起音樂聲音節目來要多得多。而VCD碟片上的刻痕,雖比CD片上來得豐富,已能播放影像節目,但與DVD比起來就少得多。這是因爲在DVD片上辨取了更多的技術措施,還採用了更先進的數字壓縮技術。

  從DVD片表面上看,光潔如鏡,似乎與CD片或VCD片沒有兩樣。但是,在顯微鏡下可以發現,它的刻痕又細又密,其細密程度大大超過CD片和VCD片。而且,刻痕的刻制面,從單獨的一條,變成上下兩條,形成雙通道雷射束反射面。同時,在碟片的背面,也刻制了刻痕,使得一張碟片上儲存的信息量成倍地增加。爲了能夠讀取DVD片上細密的刻痕,照射在刻痕上的雷射束,也被處理得更細、更窄,使雷射束能準確地聚焦在刻痕上面。

  另外,在製作DVD碟片時,在信息處理方面,也採取了更先進的數字壓縮技術。它能根據影像的狀態,分辨出是頻繁變化的,還是靜止緩變的。然後,根據前者包含的信息量大、而後者包含的信息量小的特點,進行不同程度的壓縮,再分別刻制在碟片上。而不像VCD片那樣,不論影像畫面是單調靜止的,還是活動複雜的,都進行相同程度的壓縮,並等量地刻制在碟片上。從而使面積有限的碟片得到充分拓展,增加了碟片信息貯存量。

  但是,DVD在播放影像節目時,要用高清晰度電視機和多通道高音質的功放與音箱,才能盡顯DVD的魅力。