由於看書寫字時不注意用眼衛生,很多人尤其是青少年患了近視眼,並不得不佩戴眼鏡。雖然戴眼鏡可以幫助患者提高視力,但是,戴眼鏡畢竟給曰常生活帶來許多不便,況且眼鏡不能起到治療近視眼的作用。因此,很多年來,利用物理手段尋找有效的治療近視眼的科學方法一直是物理學家和眼科醫生的共同心愿。

  20世紀70年代初,前蘇聯的眼科醫生就發明了通過外科技術治療近視眼的醫療技術,它是用手術刀在角膜上劃呈輻射狀的道道,以改變角膜的彎曲程度,達到矯正屈光度的效果。後

  來發明的雷射刀具有操作更方便、更容易控制及刀口更平滑等特點,人們很快就用雷射刀代替了外科手術刀,發明了新的更安全有效的用雷射刀治療近視眼的醫療技術。

  爲了進一步了解利用雷射治療近視眼的道理,讓我們先簡單地看一下造成近視眼的原因。人的眼球主要是由角膜、晶狀體、玻璃體和視網膜所組成的,在正常情況下,當物體發出的光線經過角膜和晶狀體,並在視網膜上形成清晰的視物圖像,這時,眼睛就看到了物體。而近視眼是看近清楚、看遠模糊的視力缺陷。患近視眼的人由於眼球前後徑過長,或角膜和晶狀體的屈光力過強,使遠處物體影像落在了視網膜的前面,造成視網膜上影像不清。普通的近視眼鏡就是一片凹透鏡,凹透鏡對光線起發散作用,使遠處物體的影像也能落在視網膜上,從而起到矯正視力的目的。

  與戴眼鏡不同的是,用雷射治療近視眼是利用雷射技術來改變角膜的彎曲程度,以達到使患者看清物體、矯正視力的目的。手術中使用的是氟化氬準分子雷射器,它能發出波長爲193納米的紫外線雷射。雷射可以在電腦的控制下,一個分子一個分子地對角膜的表面進行「加工」,是一把特別精密的「手術刀」。雷射之所以有這樣的功能完全是因爲雷射與通常的燈光相比,具有單色性好、方向性好、相干性好以及可調諧性和可調製性等一系列特點。

  用雷射技術還可以用來矯正遠視和散光等其他屈光不正的毛病,而且手術時間短、無痛苦、精度高、後遺症小。目前,已有美國、德國、英國、日本、中國等10多個國家進行了雷射治療近視眼的臨牀實踐,有幾十萬近視眼患者接受了治療,成功率在93%以上。