在外科手術中,常常要用到縫合線。有趣的是,身體內血管、神經、臟器等的縫合線,都是由人體能夠吸收的材料製成的,這樣手術後就不會有拆線的麻煩。那麼,什麼樣的材料才能用作縫合線呢?人體又爲什麼能夠吸收它們呢?

  過去,外科上使用的傳統縫合線叫羊腸線,它是用動物蛋白質製成的線。在人體內,蛋白質是可以被消化的,如平時人們從肉魚雞鴨等食物中攝入蛋白質,通過一種叫蛋白水解酶的作用,蛋白質中的高分子被分解爲小分子,從而被人體消化吸收。

  然而,用羊腸線縫合傷口時,病人往往有一種脹痛的感覺。原來,人體內含有各種酶,酶是一種生物催化劑,它能使羊腸線分解的速度加快。在病人的臟器、血管還沒有長好之前,羊腸線便幵始分解,強度逐漸降低。當臟器、血管蠕動時,羊腸線就會鬆弛。這樣一來,沒有癒合的傷口當然會有陣陣的脹痛。所以羊腸線不是理想的外科縫合線。

  於是,化學家開始尋找新的材料,希望找到一種既能爲人體所吸收,但又不會很快分解的材料。經過努力,人們終於找到一種叫聚乙交酯的高分子材料。這是一種人工合成的纖維,它在人體特有的酸鹼性條件下,會慢慢分解成小分子,而不受蛋白水解酶等的作用。所以,它的分解速度遠遠要比羊腸線的分解速度慢,能在一段時間內保持強度。就是說,在臟器完全長愈後,聚乙交酯才慢慢分解,最終爲人體所吸收,這樣就避免了病人的痛苦。

  那麼,這種合成材料對人體是否有害呢?這是不必擔心的。因爲,這種合成材料的分解,不會消耗人體內的酶,分解產生的小分子也不參與人體的代謝活動,而且最終會被人體排洩出體外。對病人來說,它只有極輕微的組織反應而已。因此,它比羊腸線更適合用作縫合線。

  當然,由於各種臟器傷口的長愈速度和所需的條件不同,因此,還得生產出各種不同性能的合成材料縫合線來,以滿足不同臟器縫合的需要。