1972年,在我國長沙發生了一件震驚世界的事:從馬王堆一號漢墓里,發掘出一具2000多年前的女屍,居然沒有腐爛!這引起了國內外考古工作者和各方面人士極大的興趣。

  這具2000多年前的女屍是怎樣埋葬的,並沒有留下確切的文字記載。科學工作者們從各方面進行調查、推測、研究,認爲這具女屍經歷2000多年而不腐爛,是由於下列原因:

  首先,密封和深埋是極重要的條件。馬王堆一號漢墓女屍葬時用了6層棺槨,內3層是棺,外3層叫做槨,一個套著一個。棺惇板都用整塊木料,最大的槨板重達1.5噸,加工平整,鑲嵌雖然不用釘子,但密封程度極好。每層棺槨的里外都有油漆,槨的外面有白膏泥封固。再外層是由5噸多木炭鋪成20厘米厚的木炭層。最外層是封土層,從封土頂到墓底深度達26米。密封和深埋,有利於保持環境條件相對恆定,也不易被盜。

  其次,屍體可能經過七竅灌酒,衣物噴灑酒類等處理,這既有利於防蟲蛀,也有一定的殺菌作用。死者還似曾服用硃砂(即硫化汞),衣服染料和內棺油漆也含有硃砂一類物質,有抑制某些分解酶的作用。葬在棺中的還有高良姜、茅香、辛夷等藥材和香料,其中一些是很強的殺菌劑。

  另外,從古代風俗習慣看,埋葬時,屍體和石灰、木炭等乾燥吸水物質放在一道,使屍體在埋葬初期經過了干縮的階段,這對屍體保存起了預處理作用。

  從一些古屍保存完好的情況來看,我國古代人民很早就掌握了一些化學原理,並已學會使用不少化學材料。