近年來,時有報導稱,一些不法分子製造和銷售假酒來牟取不義之財。人們喝了這種假酒後,會不同程度地中毒,輕者頭暈眼花,重者雙目失明,甚至喪失生命。

  爲什麼假酒會致人於死命呢?原來,假酒的原料通常爲價格低廉的工業酒精,其中含有相當比例的甲醇。甲醇和乙醇(即酒精)的化學結構及許多性質較相近,例如它們在常溫下都是無色、易揮發的液體,能溶於水,易被引燃等。乙醇的氣味比甲醇濃烈,所以兩者混合後製成的假酒較難通過嗅覺和味覺察覺出來。

  甲醇最早是通過木材乾餾的方法獲得的,因此又被叫做木醇或木酒精。甲醇在工業上有很多用途,它可以作爲燃料,也常用作某些有機物的溶劑。在工業酒精中加入甲醇後,可提高醇的含量和燃燒性能,而甲醇的價格又低於相似的乙醇,所以在工業酒精中通常混有一定比例的甲醇。但是,甲醇有一個最致命的弱點,就是對人體有毒。當人喝了含有乙醇的酒類後,乙醇在人體內酶的作用下會轉變成乙醛,再轉變爲乙酸,這些反應主要在肝臟中進行。而甲醇在人體內卻會被氧化爲毒性較強的甲酸.它不再進入人體循環,所以不易排出體外,

  而是滯留在人體內到處「招惹是非」。較敏感的神經系統和眼球最易受到甲酸的傷害,體內各種代謝作用也會由於甲酸的毒性而變得混亂不堪。所以,當人喝入含甲醇的假酒,數小時後便會感到不適,其症狀是頭暈、頭痛、酩酊大醉、嘔吐、煩躁、抽搐、看東西模糊,嚴重者視力迅速下降,直至雙眼失明,更嚴重時,會出現心跳加快、脈搏變弱、呼吸麻痺等症狀,最後導致死亡。

  成年人誤食5〜10毫升甲醇後,就會出現嚴重中毒現象;當飲入量達到30毫升時,就會導致死亡。因此,目前各國政府都嚴格禁止製造和出售含甲醇的飲料酒。由於工業酒精含有較高濃度的甲醇,所以,切不可將其摻水後作爲飲用酒。