衆所周知,過去由於地區和民族的不同,長度及重量的計量單位各不相同。

  這些計量單位,都是人們根據各自的歷史、文化確定的。

  18世紀,法國政治家提議,所有的國家都應當使用統一的計量單位。

  之後,法國科學家開始著手統一長度計量單位的工作,他們把地球的子午線 (正好相當於地球的圓周長度)的四千萬分之一規定爲1米。

  人們還用了7年左右的時間,測量了法國的敦刻爾克和西班牙的巴塞隆納之間的距離,從此確定了1米的準確長度。

  根據這個值,人們製作出了1米的標準原器作爲基準。

  現在,人們又把光在一定時間內前進的長度確定爲1米。