牙膏是我們每天都要使用的保健、清潔用品,它的前身是牙粉。早在2000多年前的古羅馬時代,就有人用滑石粉來刷牙。到了今天,牙膏的成分已經變得非常複雜了。

  看上去潔白晶瑩的牙膏可不簡單,它是由許多特別的化學物質混合而成的,通常包括摩擦劑、保溼劑、表面活性劑、增稠劑、甜味劑、防腐劑、活性添加物、色素、香精等。牙膏有保持牙齒清潔、抑制菌斑、減褪色素、減輕牙齦炎症、消除口臭等功能。當然,其中所含的化學物質都是沒有毒性的。

  隨著人們生活質量的提高,各種食品越來越豐富。可是,糖果、餅乾等甜食很容易「腐蝕」牙齒,造成齲齒;而吸菸、飲茶等嗜好,也會在牙齒表面留下不太雅觀的斑痕;此外,許多人還患有各種症狀的牙齦症,包括牙齦出血或紅腫鬆軟以及口臭等。所以,我們都需要堅持早晚刷牙,使用優質的牙膏來保護牙齒。

  爲什麼牙膏能保護牙齒呢?原來,在牙膏中有一些活性成分,對保護牙齦、防止齲齒和口臭都有一定功效。如含氟牙膏內加有活性氟化鈉、氟化亞鐵和氟化鍶等,這些氟化物能在牙齒表面形成一層穩定的惰性物質,抑制口腔內細菌的活動,保護牙齒不受酸性物質侵蝕,對防止齲齒有一定效果。

  其他如葉綠素牙膏中加有葉綠素,能阻止牙齦出血、防止口臭;加酶牙膏含有各種酶製劑,它能分解牙縫內殘留的食物,對清潔口腔、防止蛀牙有一定功效;藥物牙膏中添加了草珊瑚等中草藥,對牙齦出血、牙齦紅腫、口臭、牙質過敏等症狀有緩和與治療的作用;而特效牙膏中常加有檸檬酸鋅和氟化物等,可抑制菌斑、色素在牙齒表面沉積,減輕牙齦炎症和出血,並起到保持牙齒光潔的功效。