在自然界和我們的日常生活中,人們都可以觀察到燃燒著的火焰總是向上的,比如點燃的蠟燭,熊熊燃燒的篝火,等等。在古代,當人們沒有明白火焰向上的科學道理時,常常把它與鬼怪和迷信聯繫在一起。

  實際上,火焰向上是空氣流動引起的結果。當蠟燭被點燃以後,火焰周圍的空氣被加熱,由於熱空氣的密度比冷空氣小一些,因此熱空氣就會上升,而周圍其他部分的冷空氣就會流過來補充。隨著空氣的上升流動,火焰就被空氣帶向上方。在點燃一堆篝火時,大量熱空氣上升,四周冷空氣迅速流過來補充,從而造成篝火熊熊向上的景象。

  但是,有時燃燒的火焰又會忽左忽右飄忽不定,這同樣是空氣玩的把戲,與任何鬼怪沒有關係。一般情況下,當火焰四周「風平浪靜」時,火焰是十分穩定的,溫度相應地高一些,火苗也上升得比較高。然而,實際情況是,室外的氣流受各種因素影響,總會出現一些紊亂的流動,這些流動會干擾熱空氣上升的正常次序,從而使火焰在空氣中變得「無所適從」,顯示著搖曳不停的現象。