倒一杯開水,把它放在空氣中,不一會兒,這杯水就涼了。但是,如果把開水灌入熱水瓶中,就可以較長時間地保持開水的溫度。

  熱水瓶能夠保溫,是由熱水瓶膽的構造特徵所決定的。原來,熱水瓶膽由兩層薄的玻璃外殼組成,兩層外殼之間抽去空氣,並在瓶膽一側鍍上一層薄薄的銀。熱水瓶膽有一個比它「身體」部分細得多的瓶口,瓶口上可以塞上軟木塞。正是這樣的構造使熱水瓶成了「心腸熱,外表冷」的保溫瓶。

  當熱水瓶中灌人開水以後,熱水瓶的結構使水的熱量不能以通常方式進行傳遞。一是熱的對流被切斷。瓶內被加熱的空氣會尋找所有可能的「出口」往外跑,而外面的冷空氣也會無孔不入地鑽進熱水瓶里去。但是,由於瓶頸較細,又被軟木塞緊緊地塞住,因此熱對流的唯一通道被切斷D二是熱傳導被阻塞。雖然與金屬物品相比,空氣的導熱性能比較差,但瓶膽中的熱童仍然會通過玻璃外殼傳遞到瓶外的空氣中去。但是,由於瓶膽有兩層玻璃外殼,中間又抽成真空,因此熱傳導的媒介物——空氣變得非常稀薄,熱傳導的通道也被阻斷。三是熱輻射被杜絕。冬天,在太陽光下,我們會感到比較暖和,這正是太陽光的熱輻射造成的。由於熱水瓶膽鍍上了一層薄薄的銀,因此熱量的輻射受到了銀層的反射而被擋在瓶膽內部,這就使得熱輻射的途徑也被杜絕了。

  理想的情況是,瓶膽把傳熱的三種方式都阻斷以後,熱水瓶中的熱水可以永久地不會冷卻下來。但是,實際上熱水瓶的隔熱效果並不那麼完善,因此熱水瓶的保溫總有一個時間的限度,超過這個時間限度,熱水瓶就不再保溫。