石油是一種褐色或黑色的可燃性礦物油,被人們譽爲「黑色的金子」或「工業的血液」。這是因爲石油渾身是寶,人們可以從石油中提取汽油、柴油,在剩下的重油中還可以提煉出各種潤滑油,最後留下的瀝青還能用來鋪路。此外,在石油中還能提煉出石蠟、凡士林、油漆溶劑等,這些都是十分重要的工業原料。石油分餾時產生的石油氣,是合成烯烴、芳烴等的重要材料,有了這些化工基礎原料,人們就可以進一步生產出各種高分子材料和生活用品,:,在現代生活中,人們的衣食住行幾乎都與石油有著密切的關係。