在農村,靠人力除草是件既費時又辛苦的事。雜草往往比莊稼長得更粗壯,很不容易拔除,在田裡鋤草時還要格外小心,稍不留神就會傷及嫩綠的秧苗。另外,雜草的生長速度往往出奇的快,一茬莊稼從種到收,常要在田間除好幾遍草,真累人!

  如果使用化學除草劑,情況就不同了。例如在水稻秧苗田裡噴灑一種叫「敵稗」的除草劑後,就能有效地除去稻田中的稗草、澤瀉、粟苔、驢耳菜等雜草,而且不會傷害水稻秧苗。再如在水稻、棉花、蔬菜田中噴灑一種稱作除草醚的藥劑後,田中各種由種子萌發的雜草就再也無法生長了。隨著科學的發展,多種高效而低副作用的化學除草劑,已被化學家們研製了出來,並被廣泛應用於水田、旱田、果園、蔬菜田。

  化學除草劑又稱化學除莠劑。它能通過抑制雜草的呼吸作用,中斷雜草的生理過程,使雜草窒息枯死;也可以通過抑制植物的光合作用,阻止雜草營養的合成及代謝過程,從而限制雜草的生長。化學除草劑還能破壞雜草的輸導組織,阻礙其有機物質及水分的正常運輸,使雜草上部得不到水,下部得不到營養,進而被渴死、餓死。

  化學除草劑按其作用可分爲兩大類。一類是「滅生性」的,例如五氯酚鈉、百葉枯等除草劑,它們能消除一切雜草,比較適合在莊稼播種前使用^另一類則具有選擇性,它對某些植物是安全的,但對另一些植物有滅殺作用。例如上述的敵稗除草劑,能滅除稗草等雜草,卻不會傷害水稻。另外,各種化學除草劑的除草方式也不盡相同,有些除草劑主要用於滅除已長成勢的各種雜草,而有的除草劑則主要用於抑制雜草種子的發芽,把雜草消滅於萌芽狀態。所以,必須綜合考慮農作物及雜草的種類以及其他因素,然後再選擇一種最爲適宜的化學除草劑。