人和動物都有一定的記憶能力,難道沒有生命的金屬也有「記憶」能力嗎?

  1961年的一天,美國科技人員從材料倉庫中領取了一圈鎳鈦合金絲。他們把拳曲的鎳鈦合金絲拉直,再把拉直的鎳鈦合金絲靠近火焰時,奇怪的事情發生了:合金絲好像有「記憶力」似的,又恢復到原來拳曲的形狀。於是,科技人員對合金絲髮生了興趣。他們反覆實驗多次,發現這種現象是可以重複出現的。除此之外,金鎘合金、銅鋁鎳合金等也具有類似的「記憶」能力。

  爲什麼這些合金能「記得」自己原來的形狀呢?

  經過深入研究,人們發現金屬的「記憶」能力和它們的內部結構有關係。例如,將鎳鈦合金絲加工成一定的形狀,並加熱到150X,然後再.冷卻,合金絲在外力作用下可以塑性變形。變形後的合金內部處於一種不穩定的晶體結構,只要對其加熱到轉變溫度(95C)以上,鎳鈦合金又轉變成原來的穩定結構。於是,合金絲像有記憶能力似的,又恢復到原來的形狀。科學家把這種現象稱作形狀記憶效應。

  科學家用鎳鈦合金製成了人造地球衛星的天線,在發射前將它捲曲成球狀,只占據很小的空間。一旦衛星發射進人空間軌道後,天線在太陽光的照射下,溫度升高到95C以上,天線很快「記憶」起自己原來的形狀,便自動伸展幵來發揮作用。這有多妙!

  形狀記憶合金還有廣泛的用途呢!以前,飛機的液壓系統常有漏油現象,通常是管道接頭的問題,從而影響飛機的操縱。人們用形狀記憶合金製成管道的接頭,不但牢固耐用,而且不怕衝擊,即使發生變形,只要略微加熱就能恢復原狀◊使用形狀記憶合金做接頭後,再也不發生漏油現象了。據統計,在一架現代化的噴氣戰鬥機上,光使用這種接頭就有十萬多個!

  人們還利用形狀記憶合金做鉚釘。先把它加工成鉚釘,冷卻後將鉚釘頭加工成與鉚釘桿身一樣粗細的圓棒,在低溫下插人需要鉚接的材料孔,然後對其略微加熱,鉚釘頭就恢復「記憶」,重新脹大,死死地咬住需要鉚接的材料。