塑料製品有個「怪脾氣」:冬天它會變成硬邦邦的,天暖以後,它又柔軟如初。這是爲什麼呢?

  塑料是一種高分子的聚合物。例如,聚乙烯是由很多乙烯分子手拉手連結起來的產物,聚氯乙烯則是由很多氯乙烯的分子連接在一起組成的。像這樣由很多較小分子彼此結合成大分子的反應,在化學上稱作「聚合」。氯乙烯分子聚合起來後,就形成一個鏈狀的聚氯乙烯大分子,很多這樣的大分子集合起來,就成了白色粉末狀的聚氯乙烯樹脂。

  聚氯乙烯是一種能剛能柔的物質。它之所以很硬,是由於分子與分子間連接的「關節」結合得很緊。如果在這個「關節」上加一些「潤滑油關節」活動了,它就變成柔軟的物質了。這種「潤滑油」,就是塑料工業上所說的增塑劑。

  冬天,天氣很冷,有的增塑劑不耐寒,它的「潤滑」本領降低了,塑料中的「關節」轉動不靈,所以就變硬;天暖了,增塑劑恢復了「潤滑」的本性關節」活動自如,塑料也就軟了。有些增塑劑是揮發性的。塑料製品用久了,塑料中的「潤滑油」跑掉了,「關節」不靈了,當然也會變硬3如果常用肥皂洗滌塑料製品,或是讓塑料製品接觸油類,也會使增塑劑受到損失,使塑料變硬。

  塑料製品使用久了,除了由於增塑劑揮發,使分子間的活動「關節」不靈以外,還因爲長鏈分子受到風雨、太陽光照等自然力的作用後,會斷裂成短鏈分子,塑料也就變硬了。在塑料工藝學上,把這種現象稱爲「老化」。

  有沒有不會變硬的塑料製品呢?現在,人們已找到了一些不易揮發、也不怕冷的增塑劑,用這些增塑劑製造的塑料製品,無論春夏秋冬,都不會改變柔軟的性格。

  人們還找到一種奇妙的方法,就是在製造聚氯乙烯的時候,用適量的醋酸乙烯分子,鑲嵌到聚氯乙烯的「大分子」中去。這種塑料,不必另添增塑劑,即使到了寒冷的冬天,它也不會變硬。