很久以前,當人類第一次學會用火來燒烤食物、禦寒取暖、驅趕猛獸時,火曾經給人類社會注入了進步和文明的巨大動力。時至今日,我們的日常生活仍處處離不幵火。但是,正像人們常說的——「水火無情」,只要稍有不慎,火又會像洪水猛獸,燒毀成片的森林,吞沒高大的樓房,給人類帶來巨大的損失和災難。

  據估計,全世界每年僅城市火災造成的損失,就以數十億元計。火災原因雖然多種多樣,但各種建築物及其內部設施大多容易燃燒,卻是一個根本原因。其中,油性塗料中含有大量可燃性溶劑,一旦著火,便會迅速燃燒;水性塗料雖不含可燃性溶劑,但也不具備阻止火勢蔓延的性能。

  我們知道,要使可燃物燃燒有兩個條件,一個條件是可燃物要與氧氣接觸,另一個條件是要使可燃物達到燃燒時所需的著火點。根據這個道理,科學家研製出了一類新型難燃性防火塗料。

  首先,防火塗料應選擇不燃物或難燃物,人工合成的高分子難燃樹脂是比較理想的一種原料,再在其中添加一些防火劑。用這種塗料塗刷過的家具,一旦遇到火災時周圍的溫度升得過高,防火塗料就會放出密度大於氧氣並且不助燃的二氧化碳等氣體。這些氣體迅速包圍被塗物,阻止「幫助」燃燒的氧氣與被塗物接觸,使燃燒因缺少氧氣而逐漸熄滅。有些防火塗料還加入發泡劑,使被塗物在周圍火勢蔓延時,迅速放出大量泡沫,從而使被塗物與火隔離開。

  可以說,新型防火塗料的研製成功,爲塗料的發展開拓出一條實用的新道路。