電話電纜非常昂貴,爲了節約成本,人們希望能在一個導線上傳送多路電話。1918年,美國研製成了載波電話機,使這個夢想變成了現實。載波電話機把不同的電話信號,分別裝載(調製)在不同頻率的高頻信號上,送上電話線路進行傳輸。信號到達目的地後,接收端把所需的話音信號從相應的載波頻率上搬卸(解調)下來並恢復原貌,然後傳給受話人。一根載波通信的同軸電纜,可以開通4000多路電話。但隨著通信技術的發展,載波通信逐漸被光纖通信取代。