望遠鏡是一種用來觀察遠處物體的、通常呈筒狀的光學儀器,有折射式望遠鏡、反射式望遠鏡、折反射式望遠鏡等多種類型。它之所以能夠望遠,是因爲它由前後兩個鏡片組成。前一個鏡片叫物鏡,直徑大,焦距長;後一個鏡片叫目鏡,直徑小,焦距短。當用望遠物鏡鏡看遠處的景物時,物鏡會把遠望遠鏡的構造處物體反射的光線匯聚成一個倒立的、縮小了的實像落在目鏡的前焦點處,這樣通過具有放大作用的目鏡望去,就可以看到一個放大了許多倍的虛像。所以,用望遠鏡觀察遠處的景物,景物就仿佛在眼前一般。