超級市場裡的許多商品外包裝上,都印有一種寬度不同、黑白相間的平行條紋,這就是商品的身份證——條形碼。每一種商品只有唯一的一個商品條形碼。識別它的身份時,要用特殊的光電掃描器對條形碼從左向右進行掃描,然後將所獲取的光信號轉換成電信號,再通過電子解碼器,就不同的商品有不同的條形碼。

  可以知道商品的名稱、價格和質地。商品使用條形碼,便於顧客付款和收銀員結帳。另外,條形碼經過掃描之後,還能將銷售情況輸入電腦網路內,幫助管理人員及時掌握各種商品的庫存信息。