飛機要想飛上天,必須獲得足夠的升力才能克服自身的重力。但是,早期製造的飛機發動機功率較小,飛行速度較慢,使得流經機翼表面的空氣無法給飛機提供足夠的升力。於是,人們便採用了雙層或多層機翼。這樣,飛機不僅獲得比單層機翼大一倍甚至數倍的升力,而且對飛機結構材料的要求也相應降低。