PTC是「正溫度係數電阻」的英文名稱縮寫。是一種以鈦酸鋇摻合微量的稀土元素爲原料燒結而成的新材料。它首次製成於1961年。

  首先,它在達到一定溫度時,能停止升溫。它能隨著外界溫度變化而自動調節溫度。髻如把它裝在空調機中,能自動改變吹出熱風的溫度。其次,它雖然是一種發熱元件,但沒有明火,比較安全,因此在一些小家電如電熱液體蚊香驅蚊器中就要用它。再是它很少受電源電壓的波動影響,只要電壓能保證它的溫度上升到一定的數值,就能穩定地工作,這對於電熱器的穩定工作十分重要。

  由於它有這些優點,已經有40多種需要使用發熱元件的家電電器,譬如電熨斗、乾燥器、電保溫器等等,都採用了PTC發熱元件。