火車要在光滑的軌道上行駛是爲了更省力。在100多年前,蒸汽機發明後,就出現了用鋼鐵做的軌道,火車輪子滾動的阻力大大降低了。另外,火車非常重,如果讓火車像汽車那樣行駛,一般的路面都難以承受那樣的壓力。鋼軌下架設枕木就降低了火車對地基的壓強。