計機的磁碟能保存信息,主要是因爲計算機採用了磁記錄技術和直接存取的方法。碟片上均勻地塗上一種極薄的磁性材料,並按指定格式化,就成了保存信息的磁碟。磁性材料塗在軟體的塑料薄膜上就可以做成軟盤,塗在堅硬的鋁片(陶瓷片或玻璃片)上就做成了硬碟。磁碟表面可以是一系列的點,點磁化後的不同極性,分別代表了O或1。由於對磁碟表面的點的定位通常不準確,因此還使用扇區等格式,以幫助找到記錄的位置。這就是磁碟在使用前需要進行格式化的原因之一。由於用來讀寫信息的磁頭能很快地尋到磁碟上的任何一點,因此,磁碟上信息的存取可以直接進行。