普通電腦可以通過電話線撥號上網,不過,電腦里必須配備一套數據機。數據機的英文名字是Modem,大夥就俗稱它爲 貓 。爲什麼電腦撥號上網要有 貓 呢?電話線路大多是一種單股實芯銅質絞線,平時傳送電話信號時,由於電話的電信號頻率變化正好處在銅絞線能正常傳輸的範圍之內,所以電話聲音清晰穩定。而網上傳送的是頻率變化範圍寬得多的數字電信號,它們在銅絞線上傳輸時會發生畸變,嚴重失真。這時需要用'貓 把數字電信號變換成與電話電信號相同的頻率範圍,使傳輸質量得到保證。現在使用的新技術,如ISDN、ADSL等,可以在上網時同時打電話。