電話電纜的昂貴,大家可能有所不知,1000千米長的電纜,竟要耗費銅12噸、鉛50噸。在這樣昂貴的線路上,如果每一對電纜線只通一路電話,實在是太浪費了。1918年,美國研製成了載波電話機,實現了在一根導線上傳送多路電話的夢想,使價值昂貴的電話線路得到了充分利用。載波電話機利用類似於鐵路運輸貨物的方式,把不同的電話信號,分別裝載(調製)在不同頻率的高頻信號上,送上電話線路進行傳輸。到達對方後,接收端把所需的話音信號從相應的載波頻率上搬卸(解調)下來,恢復原貌,送給受話人。這種把話音信號通過變頻處理在一條線上同時傳送多路的方式,叫做載波通信。一根載波通信的同軸電纜,最多可以開通4380路電話。隨著通信技術的發展,載波通信逐漸被光纖通信取代。