每一部電話機必須有一個獨一無二的號碼才能互相接通。爲了實現電話間的自動撥號,電話號碼的編排必須符合國際電話電報諮詢委員會對國際電話號碼編號的規則。國際電話號碼是由國家代碼、國內長途區號、電話局號和用戶號碼組成的,採用不等位編號,總的號長不超過15位。所以,國家代碼和長途區號短的城市,市內電話號碼就長。而一個城市電話網的號碼編排,與電話普及率有關,電話數量少,號碼的位數也少。我國的電話號碼不超過10位,並規定,首位號碼爲 0 ,用作長途自動撥號代碼;首位號碼爲 00 ,用作國際長途自動撥號代碼,  1 用作各種特別服務代碼,例如: 112 表示障礙台,119表示火警台等。