液態晶體是處在液體與晶體之間的一種有機化合物,既具有液體的流動性,又具有晶體的光學性質,簡稱 液晶 。液晶分子的排列是有一定規則的,但當外界磁場或者溫度發生變化時,它的分子排列會發生變化,從而影響到它的光學性能。科學家們利用液晶的這種特性,通過控制液晶內部的擾動範圍的大小、形狀和部位,達到顯示數字和圖像的目的。液晶顯示器中的液晶是夾在兩塊玻璃之間的。它的顯示原理是當電壓加在液晶的某個點上時,該點便變黑。液晶顯示器的後面有發光裝置,爲液晶顯示提供背景光。這是因爲液晶只反射光,而當環境黑暗的時候,沒有背景光就看不見顯示。