超級市場裡的許多商品外包裝上,都印有一種寬度不同黑色相間的平行條紋,這就是商品的身份證——條形碼。每一種商品在世界上只有惟一的一個商品條形碼,識別它的身份時,要用特殊的光電掃描器對條形碼從左向右進行掃描,將粗、細、疏、密各不相同的條形碼中所獲取的光信號轉換成電信號,再通過電子解碼器,就可以知道商品的名稱,還可知道商品的價格和質地。在超級市場裡,只要把商品條形碼在雷射掃描器上一掃,就能馬上列印出收款帳單,標清商品的品名及金額,便於顧客付款、收銀員結帳,並且將銷售情況輸入到電子計算機網絡內,幫助管理人員及時掌握各種商品庫存信息。