空調器製冷和電冰箱製冷的原理一樣,都是利用製冷劑在液體蒸發成氣體的過程中,吸收周圍的熱量,從而達到降溫的目的。空調器與電冰箱製冷部分的構造基本相似,主要有壓縮機、冷凝器、乾燥過濾器、節流毛細管以及蒸發器等。但空調器的冷凝器安裝在室外,把吸收的熱量散發到室外,將整個室內變成了一個 大冰箱 。空調器工作時,壓縮機將低溫低壓狀態的氣體製冷劑壓縮成高溫高壓狀態,送入裝在室外的冷凝器中,經冷凝器快 速散熱後,製冷劑的溫度下降變成液體。液化後的製冷劑經過乾燥過濾器,除去雜質和水分後,流進節流毛細管。製冷劑的壓力迅速下降,又流進緊連著的蒸發器,迅速蒸發爲氣體,從而大量吸收周圍環境的熱量,進入壓縮機,下一個製冷循環叉開始了。