野鴨在從水面起飛,扇動翅膀向前滑動的同時,會將蹼腳伸向後方,扁平的蹼腳會輔助產生一定的升力。升力超過體重時,野鴨便能升上天空。人們由此得到啓發,開發出新型艦船一一水翼船。水翼船的船底前部和後部,都裝有由支柱與船體相連的寬大扁平的水翼。水翼船發動、行進時,水中的水翼能像飛機的機翼一樣,產生向上的升力。水翼產生的升力與船體重量相近時,船身就能完全露出水面,只受到空氣的阻力。只有留在水中的水翼、自由大提高了航行速度。目前,水翼船的最高時速可達到110千米以上。而且,水翼船由於能露出水面高速行駛,大大減弱了波浪對它的影響,即使在風浪較大的情況下也能安全平衡地航行。