氣墊船航行時船體能完全離開水面,只受到空氣的阻力,比在水中航行時的阻力大大減小。這種船有的能載幾百個乘客,每小時可航行100千米。什麼力量能夠把幾百噸重的船舉離了水面呢?原來氣墊船上裝有幾台很大的鼓風機,這些鼓風機能產生壓縮空氣,並由船底四周的環形通道噴出,以很大的壓力沖向水面,船體從而得到一個方向向上的力。當這個力足以托起船體重量時,船體就被擡出水面。然後,船舶利用斜向插入水中的螺旋槳或空氣螺旋槳產生推力,推動自身前進。