在地面上行駛的汽車,想走就走,想停就停,非常自由,那麼飛機飛著飛著,能突然停在半空嗎?對於普通飛機來說,這是做不到的。

  因爲任何東西要想要飛離地面、升上空中,都必須克服重力。重力就是地球對周圍物體的吸引力,平常我們所感覺到的「重」就是這種吸引力的表現。地球重力是垂直向下的,它竭力把地球上的所有物體都牢牢地束縛在地面上。飛機如果想要升空,就必須要有一種向上的力量來克服重力的作用,這就要靠機翼產生升力。可是,要使機翼產生升力有一個條件,就是它必須有相對運動作用於空氣。只有運動才有升力,沒有運動就沒有升力。所以,飛機只有在飛行時才能產生升力,一旦停下來,機翼和空氣間的相對運動就消失了,升力也隨即消失了。飛機喪失了升力的支持,就會從空中摔下來。

  可是,直升飛機卻有這種本領。直升機爲什麼能夠停在空中呢?

  直升機同樣需要有足夠的升力來抵抗自己的重量,才能在空中飛行。直升機的升力,是由在它頭頂上會旋轉的旋翼所產生的。當直升機懸停在半空的時候,它的旋翼仍然在不停地轉動,所產生的升力,正好同直升機受到的重力大小相等而方向相反。所以,直升機可以不前進、也不後退,既不升高、也不降低,穩穩地停在半空中執行它的任務。

  後來,一種具有垂直起落本領的高速噴氣式飛機出現了。這種飛機在起飛和著陸階段,能夠把噴氣式發動機的尾噴口轉成向下噴氣,利用噴氣的反作用力把飛機托起來。也達到了空中懸停的目的。