火箭到底是怎樣進行飛行的呢?火箭是靠燃料燃燒時,向後高速噴射強大氣體的反衝作用而前進的。其原理與「九龍」之類的爆竹相同:爆竹的內部或周圍裝有火藥包,當火藥點燃向下噴氣的時候,爆竹就急速上升了。這就是一種小型的原始火箭。

  爲什麼火箭向後噴射氣體,就能得到前進的動力呢?

  作用力和反作用力,是生活中一種常見的現象,反作用力也就是反衝力。你用手拍桌子,手會痛;你把石子用力丟到路面上,石子會彈跳起來。這都說明,向任何物體施加一個作用力,這物體就會給你一個大小相等、方向相反的反作用力。開槍的人就有這樣的感覺:當你瞄準靶子扣動扳機的時候,「砰」的一聲,子彈出膛了;同時,你也感到肩膀上,給槍托重重地推擊了一下。在開炮的時候,這情形就更明顯了。當炮彈發射出去的一剎那,炮身會猛烈地向后座。這些都是槍彈和炮彈的反衝作用形成的。氣體同樣也有反衝作用,火箭就是靠燃氣的反衝力前進的。在燃氣向下噴的時候,它就筆直向上升。

  普通的螺旋槳式飛機是靠空氣的氣流推動它前進的,不過它只能在大氣里飛行。而火箭靠的是燃氣的反衝力,所以它可以在沒有空氣的宇宙空間航行。