既然可以利用超導體把火車做成「飛車」,那麼能不能利用超導體將輪船做成「飛船」呢?

  美國、日本等不少國家的科學家都開始了在這一方面的嘗試。

  超導電磁船的原理是,利用超導體在超導狀態時電阻爲零的特點,把超導材料製成線圈,通上強大的電流。因爲不會發熱,所以不用擔心線圈會燒壞。這時,就會在海水中產生強大的磁場。同時,在海水中設置電極,利用海水的導電特性,形成通電迴路,使海水帶電。這樣,帶電的海水在強大的磁場的作用下,產生了使海水發生運動的電磁力,而船體就在反作用力的推動下向相反方向運動。由於超導電磁船是依靠電磁力作用而前進的,所以它不需要螺旋槳。因此在超導電磁船上你是看不見螺旋槳的。

  1985年6月,日本某企業成立了超導電磁船開發研究委員會,並開始了開發研究。

  1990年7月,日本的三菱重工神戶造船廠里一艘長30米、寬10米、排水量185噸的船體建成了。1991年9月,人們又完成了兩組超導電磁堆進裝置的安裝工作,這艘船被定名爲「大和」1號。1992年6月16日,在神戶港附近海域,「大和」1號進行了直進、右轉、左轉等航行試驗,時速達到5.7海里(約合11千米)。

  這是造船技術上的一次革命,標誌著新一代的船舶將以全新的面貌登上海洋運輸的舞台。

  海水爲什麼會被電磁力推向後方呢?這要從通電導線在磁場內所受到的力談起。電極通電以後,處於正負電極之間的海水實際上變成了一根根通電「導線」。超導電磁船的優點就是在於巧妙地利用了海水的導電性能,使海水變爲通電導體。而處在超導線圈形成的強磁場中的這些海水「導線」,必然會受到電磁力的作用,其方向可以用物理學上的左手定則來判定。所以,在預先設計好的磁場和電流方向的配置下,海水這根「導線」被推向後方。

  同時,超導電磁船所獲得的推力與通過海水的電流大小、超導線圈產生的磁場強度成正比。由此可知,只要控制進人超導線圈和電極的電流大小和方向,就可以控制船的速度和方向,並且可以做到瞬間起動,瞬時停止,瞬時改變航向,具有其他船舶無法與之相比的機動性。

  總之,這種超導電磁船不僅速度快,不受氣候影響,推進效率高,控制性能好,而且噪聲小、結構簡單、易於維修。難怪它一問世,就有人把它稱爲「理想之舟」。同時,這種超導電磁推動系統適用於多種用途的船舶,它可作高速巡邏艦、貨輪、油輪、考察船、破冰船和水陸兩棲船的動力設備等。

  超導電磁船可以實現航道和港口的自動化導航。人們只要在海底埋設好導體,就可以像列車在鐵軌上運行一樣爲這類船導航。

  由於超導體對低溫環境的要求非常苛刻,致冷用的液氦價格又相當昂貴,因此超導電磁船的推廣遇到了比預想更爲複雜的技術問題。但是,人們相信,隨著更爲優良的超導材料的出現,這種「理想之舟,,終究會變成「現實之舟」。

  因此,有人估計到2010-2020年,海面上將出現航速達每小時185公里的商用化高速超導電磁巨輪。