ip電話即網絡電話,就是通過數據網絡傳送語音的電話。由於所用的常常是網際網路,而網際網路又使用ip標準,所以網絡電話又被稱爲ip電話。在電話網中,電話接通後就保留了從甲地到乙地的一條通道。而在網際網路上,數據被分成一個個分組(包),每個分組與其他分組分享網絡容量。同時,ip電話採用了數位化的語音壓縮技術,所占的數據量可減少到普通電話的1/10以下。因此,使用ip電話時每個用戶所需容量較小,ip電話的費用與普通話費相比也就比較低了。